칼럼

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유방선생과 항우학생

역사가 나은 수많은 영웅 중에 우리에게도 익숙한 이름의 중국의 두 영웅 향우와 유방이 있다. 특히 이 두 영웅이 사람들에게 회자되는 이유는 영웅을 향한 아쉬움과 안타까움 때문이 아닐까 싶다. 유방은 중국 대륙의 토대를 이룩한 승자의 제왕인 반면 항우는 유방에 패했다. 그러나 후세 사람들은 유방보다는 이 항우를 소제로 영화와 드라마들을 만들었다. 그에게 패배한데에 따른 인간적인 연민을 많이 느끼기 때문이다. 출신부터도 이 둘은 판이하게 달랐다. 항우는 명문 귀족출신이고 소년시절부터 무예로 뛰어난 기량을 보인 반면, 유방은 농민출신으로 각지를 유랑하다가 고향의 말단관직을 얻고 황릉축조에 죄수들을 인솔하는 책임을 맏았다. 그러나 도망가는 사람들이 많아 그가 화를 면키 어려워지자 아예 이들을 풀어주고 스스로 유격대장이 되어 반군에 가담했다. 총명하고 수려한 이미지를 가진 항우는 누가 보아도 영웅이고 제국의 천자의 얼굴이었지만, 유방은 우둔해보이고 심지어 바람이 불면 날아가 버릴 것처럼 나약한 모습이어서 그 누구도 그의 모습에서 영웅의 기상을 찾아볼 수 없었다고 한다. 이들 두 인물의 외형적인 모습만을 볼 때 대륙의 패권을 차지할 수 있는 사람이 누구인지를 예측하는

북한 핵에 대한 남측 불안감 커져… 정부 한반도 평화 우선해야

한국이 누리호 발사에 성공하자 세계 주요언론은 이를 주요 뉴스로 보도했는데 그 이유는 북한의 대륙간탄도 미사일을 연상했거나 우주로켓 발사기술은 군사적으로 전용될 수 있다는 점을 중시한 것으로 보인다. 한반도에 강한 영향력을 행사하는 미국은 윤석열 대통령이 이달 말 한국 정상으로는 처음으로 북대서양조약기구, 나토 정상회의에 참석하는 것과 관련해 ‘한국을 나토의 중요한 파트너로 규정한다’는 공식입장을 밝힌 것도 눈길을 끈다. 미 국무부는 이런 저런 이유를 추상적인 정치적 언어로 설명했다. 하지만 한국 정부가 우크라 정부에 직간접적인 지원을 제공하고 있었다는 점에서 미국이 한국의 추가 지원을 요구하려는 시그널을 보내는 것 같은 느낌을 강하게 준다. 우크라-러시아 전쟁은 서구와 러시아의 힘겨루기가 벌어지는 양상으로 복잡해지면서 평화중재가 나서지 않고 있어 자칫 제 3차 대전의 도화선이 되지 않을까 하는 우려도 제기되고 있다. 우크라는 핵무기를 포기한 과거가 있고 최근 나토 가입을 시도한 것이 러시아에게 침략의 빌미를 주었다는 것은 널리 알려진 이야기이다. 이런 상황에서 우크라의 강력한 지원세력인 나토 주요 회의에 윤 대통령이 참석한다는 것은 군사적 측면에서 강한 메

주류 vs 비주류… 분당說 휘말린 민주당

“남 탓 그만”… 친문·친명 갈등에 민주당 원로들 일침

더불어민주당 원로 인사들이 6.1 지방선거 패배를 둘러싼 당내 책임 공방에 ‘통합’을 강조하고 나섰다. 다만, 일부는 지방선거 당시 당 총괄 선거대책위원장을 맡았던 이재명 의원의 ‘책임’ 역시 거론했다. 당내 격화하고 있는 친문·친명 갈등에 대한 우려와 함께 깨끗이 각자의 책임을 지는 것부터 당 수습을 시작해야 한다는 조언이었다. 상임고문들은 모두 연이은 민주당의 ‘선거 패배’를 안타까워하면서도, 최근 친문·친명 계파 갈등이 심화하는 것에 대해 쓴소리를 아끼지 않았다. 민주당은 “6.1 선거 패배에 대한 반성, 어떻게 성찰하고 반성할 것인지에 대한 논의, 그간 충분히 자유롭게 말할 수 있는 당내 분위기가 아니었다는 지적, 앞으로 며칠 걸리더라도 무제한 토론을 해보자는 제안, 비대위 구성문제 등이 주류였다”라며 “대선평가가 제대로 이루어지지 않았다는 의견도 있었다”라고 덧붙였다. 특히 유 대표는 “대선 패배에 책임이 있는 송영길 전 대표와 이재명 상임고문의 출마로 수세를 자처했다”라며 “이재명 고문의 출마는 대선 불복 프레임이 강화되는 효과를 만들었고 중도층의 피로감은 극대화됐다”고 강조했다. 벌써 전당대회 시기와 전당대회 규칙 등을 둘러싸고 친문과 친명이 대

농부에게 배운 황희 정승

보잘 것 없는 사람도 우리들의 스승이 된다

황희 정승이 길은 가다 쟁기질을 마치고 집으로 귀가하는 농부를 보았다. 마침 농부는 노란 소와 검정 소를 끌고 가는 중이었다. 이를 본 황희 정승은 대뜸 농부에게 물었다. “노란 소와 검정 소 중 누가 더 힘이 세오?” 그러자 농부는 대꾸도 없이 그냥 걸어갔다. 한참 후 소들을 멀찌감치 놔두고 다시 돌아와서는 황의 정승의 귀에 대고 “검정 소가 힘이 세요.” 하고 대답했다. 황희는 어이가 없어서 그 농부에게 대뜸 “이 양반아 그게 뭐 대단하다고 귓속말로 하시오” 하고 반문하였다. 그러자 농부가 “아무리 축생이라도 어느 소가 더 힘이 세다고 말하면 힘이 덜 센 소는 기분이 좋겠소?”하고 대답을 하였다. 그때 큰 깨달음을 얻고 그 농부에게 큰 절을 하였다는 일화가 있다. 바로 자녀 교육을 할 때 편애하지 말 것과 보잘 것 없는 사람도 우리들의 스승이 된다는 교훈이다. 여기서 더 나아가 우리가 알아야 할 것은 남을 바방하기 전에 자신을 돌아보라는 점이다. 남의 눈에 들어 있는 티끌을 빼려하지 말고 자기 몸에 들어 있는 들보를 빼라, 즉 들보는 기둥과 같은 것이다. 우리들은 생활하면서 편리한 대로만 말하려 한다. ‘자기는 잘 했는데...’하면서 남의 단점을 들춰낸다

우크라이나 무기 지원은 휴전과 평화 협상의 걸림돌일 뿐

이준석 국민의 힘 대표가 우크라이나를 방문하고 젤렌스키 대통령과도 면담하고 돌아왔다. 국민의 힘 내부에서 ‘자기 정치’를 한다는 뒷말도 나오지만, 집권당 대표의 예사롭지 않은 행보가 국제사회에 던질 파장은 간단치 않아 보인다. 우크라이나 사태와 관련하여 한국의 여당 대표가 우크라이나를 방문하는 것이 왜 필요한가? 과연 우리의 국익 확보 또는 증진에 어떤 도움이 되는가? 그러한 방문이 대통령이 당대표 이야기를 듣고 바로 결정할 사안인가? 새 정부의 외교에 러시아는 없는가? 정부가 우크라이나 무기 지원과 관련해 가능성을 열어 놓고 검토 중인 것으로 알려져 러시아와의 외교적 관계보다는 국제사회의 우리나라 입지와 향후 우크라이나 재건이 중요하다는 의미로 풀이되지만 새 정부는 우크라이나 사태를 한미동맹의 회복, 나아가 강화라는 관점에서만 접근하는 것은 아닌가 하는 우려를 금할 수 없다. 문재인 정부는 우크라이나의 거듭된 요청에도 인도적 차원에서 의약품이나 헬멧, 방탄조끼 등 비살상용으로 지원을 한정했다. 그러나 윤 정부에서 우려스러울 만한 변화 조짐이 감지되고 있다. 볼로디미르 젤렌스키 우크라이나 대통령도 우크라이나를 방문한 국민의 힘 이준석 대표에게 우크라이나 재건

희망은 교육에 있다

우리사회가 어려움에 빠질 때마다 우리는 ‘교육의 부재’를 탓해왔다. 그렇지만 이 말을 뒤집어 생각하면 그만큼 우리는 교육에 희망을 걸고 있다는 말도 된다. 교육이 잘되면 우리나라도 희망을 가질 수 있기 때문이다. 지금의 교육은 ‘사고의 대변혁’이 필요하다. 그 사고란 수동적인 사고에서 능동적인 사고로, 소극적인 사고에서 적극적인 사고로 변해야 한다는 것이다. 과거 우리 교육이 불신을 받았던 가장 큰 이유 중 하나는 사회의 변화에 대응하지 못한다는 점이다. 교육이 사회를 능동적이고 적극적으로 이끌어 가는 것이 아니라. 급변하는 사회를 수동적이고 소극적으로 따라가기에 급급했다는 표현이 옳을 것이다. 교육이 필요로 하는 사람에게 필요로 하는 것을 제공하지 못한다면, 학습자로부터 외면당할 수밖에 없다. 아이들은 아이들대로 학교를 불신하고 교실을 떠나며 학부모는 학부모대로 학교가 채워주지 못하는 지식을 보충해 주기 위해 사교육에 대한 막대한 교육비를 쏟아 붙는다. 따라서 학교 교육이 그 정당성을 얻기 위해서는 ‘사고의 대변혁’을 이뤄내야 한다. 아이들은 어른들이 생각하는 것보다 사회의 변화를 빨리 습득하고 있으며, 가정이나 사교육 기관의 교육환경은 학교보다 훨씬 쾌적

여당 대표의 우크라이나 방문 국익 증진에 도움이 되는가?

국민의 힘 이준석 대표와 소속 의원들로 꾸려진 대표단이 곧 우크라이나를 방문 할 예정이다. 이 대표는 윤 대통령의 친서를 우크라이나 대통령에게 전달하고 한국 정부의 지원 방안을 협의할 것이라고 한다. 지금의 우크라이나 사태와 관련하여 한국의 여당 대표가 우크라이나를 방문하는 것이 과연 필요한 것인지 의문스럽다. 우크라이나 방문이 국익 또는 우리 발전에 어떤 도움이 될지 이러한 전쟁 중인 우크라이나 방문이 윤 대통령의 말 한마디 했다고 여당의 당 대표 이야기를 듣고 바로 결정을 내릴 가벼운 사안인지 새 정부의 외교사고에 러시아는 생각하지 않아도 되는지 의문이 들 수밖에 없다. 이번 윤석열 대통령의 당선 초기에 조 바이든 대통령의 이례적인 한국 방문도 국민은 의아해했지만 그 속에는 아마 이런 목표가 숨어있지 않나 싶다. 한·미 회담 후 대통령 당선인은 우크라이나에 무기 지원 같은 요구는 없었고 살상 무기는 지원할 생각도 없다고 밝혔다. 하지만 이 발표를 믿지 못할 발표를 국방부가 얼마 지나지 않아 지난 정부의 방침을 뒤엎고 우크라이나에 대해 155㎜(mm) 포탄, 기관총, 전차, 장갑차 등 살상 무기를 우회 지원하기로 하였다고 한다. 후보 시절 윤 대통령의 우크

광주‧전남 무소속 돌풍 속… 향후 민주당의 운명은?

민주당 경선 파행으로… 지방정치판도 바뀌나

6·1지방선거 사전투표가 27일 금요일부터 시작되었다. 본 투표까지도 남은 시간은 채 24시간도 남지 않았으며 후반전으로 접어든 지방선거 판세는 한 치 앞을 내다볼 수 없는 안갯속이다. 가장 큰 관심은 시장, 군수, 구청장을 뽑는 기초단체장 선거일 것이다. 광주·전남은 민주당 대 무소속 대결 구도가 확연하다. 민주당 경선 파행 과정에서 공천 배제된 전·현직 단체장 등이 나서면서 파급력도 클 것으로 보인다. 최근 여론조사를 보면 격전지 여론조사 결과를 봐도 전남의 무소속 돌풍이 확연하다. 장성과 무안은 무소속 후보가 각 13.7%P, 10.1%P 앞서면서 오차범위를 넘어 우세한 것으로 나타났고, 민주당이 후보가 앞선 나주와 목포는 그 차이가 오차범위 내로 각각 2.6%P 0.1%P에 그쳤다. 무소속 바람이 유독 강하게 불고 있는 이유는 지역 정가에서는 민주당 경선 파행 후유증으로 보는 분석이 많다. 지금 여론조사에서 앞서는 후보, 또 경합지역에 출마한 무소속 후보 대부분은 민주당 경선에 도전장을 내민 후보들이다. 무안에 김산 후보는 현직 군수이자 여론조사 1위였던 자신을 민주당이 근거 없는 음해성 투서만으로 공천 배제했다며 무소속 출마를 강행했다. 현직인 장성

[데스크칼럼] 민주당 공천이 불러온 예견된 참사

광주‧전남서 고소‧고발 난무, 과열 혼탁 양상

최근 6.1지방선거가 코앞으로 다가오면서 각 후보 간의 비방과 금권 선거로 치닫고 있어 공정 해야 할 6.1지방선거가 과열 혼탁 양상을 보여 우려했던 일들이 현실화하고 있다. 전남에서는 민주당 공천이 곧 당선이라는 인식이 팽배하였으나 민주당의 경선 과정의 불협화음으로 더불어민주당을 탈당 무소속으로 출마하는 후보들이 예전보다 많아 저 선거일이 다가오자 과열 양상을 보이며 흑색선전 금품 살포설이 이곳저곳에서 터지고 혼탁으로 치닫고 있어 이번 선거는 한 치 앞을 볼 수 없는 상황이다. 지방선거 판세는 윤석열 정부 출범에 따른 여당 프리미엄으로 인해 광역단체장을 비롯해 기초단체장, 광역·기초의원 선거에서 국민의 힘이 우위를 보이고 있고 2018년 지방선거에서 민주당 후보가 부산시장을 비롯해 부산 16개 기초단체장 중 13곳에서 당선될 때와는 판이한 정치 지형이 펼쳐지고 있다는 것이다. 더불어민주당과 무소속 후보 사이에 치열한 접전이 펼쳐지는 곳이 많아 혼탁 선거전은 시간이 갈수록 심해질 것이라는 우려가 선거구마다 나온다. 기초단체장과 지방의원은 지역사회와 주민 생활에 직접적인 영향을 미친다. 이들을 잘 뽑아야 내가 사는 동네에 변화가 찾아온다는 이야기다. 지역의 일

진정한 인간다운 교육

교육은 인간을 인간다운 존재로 키워내는 지속적이고 가치로운 활동이다. 그러면 이러한 교육이 목표로 하는 ‘인간다운 존재’란 어떤 사람인가? 우리말에 ‘~답다’라는 말이 있다. 예컨대, ‘선생님답다’, ‘학생답다’, ‘부모답다’, ‘인간답다’ 등은 어떤 존재에게 주어진 역할과 책임을 다할 때 표현하는 말이다. 이는 쓰기는 쉽지만 그 말과 일치하는 삶을 살기란 쉬운 일 이 아니다. 인간다움을 갖춘 존재, 즉 ‘인간으로서 아름다운 향기를 머금은 존재’는 인간으로서의 멋과 가치를 지니고 그것을 마음껏 발산하는 존재이다. 그 진한 향기는 처음부터 저절로 주어지는 것이 아니다. 많은 배움과 자기수양의 노력이 병행되지 않으면 안 된다. 갈등과 고통 속에서 얻게되는 인간다움의 향기는 그래서 주위 사람에게 깊은 존경과 감동을 주게 된다. 그러면 우리는 인간다운 교육을 어떻게 실천해야 하는가? 첫째, 가정에서부터 올바른 자녀교육이 시작되어야 한다. 가정은 최초이자 중요한 인간교육의 장이다. 그런데 오늘날 부모들은 자녀교육에 대한 역할과 책임을 다하고 있는 것 같지 않다. 자신의 책임이 자녀에 대한 애정 표현을 물질적으로 부족함이 없도록 하는 것으로만 생각한다. 자식의 기를 살